Korisliiga 2022-2023 – Kausiennakko

Korisliiga 2022-2023 – Kausiennakko

Nyt kun eletään syyskuun viimeistä viikkoa, tarkoittaa se meillä Suomessa väistämättä pimeitä ja sateisia iltoja. Onneksi valoa ja lämpöä elämään tuo jo aivan oven takana odottava kotimainen Korisliiga-kausi, joka polkaistaan käyntiin 30.9, eli tämän viikon perjantaina.

Luvassa on todella mielenkiintoinen kausi, joka kaiken järjen mukaan päästään pelaamaan taas muutaman vuoden tauon jälkeen kokonaisuudessaan ilman yleisörajoituksia ja ottelusiirtoja tai -taukoja.

Tässä ennakossa nostetaan muutamia olennaisia asioita jokaisesta joukkueesta, jonka lisäksi tästä selviää tietysti myös joukkueiden kokoonpanot. Aluksi kuitenkin käydään vielä hyvin lyhyesti läpi Korisliigan sarjajärjestelmä, joka uudistui toivotun mukaisesti ennen viime kauden alkua.

Näin pelataan

Viime vuodeksi saapuneen sarjajärjestelmän uudistuksen tapaan tänäkin vuonna Korisliigaa pelataan samalla systeemillä, eli aluksi pelataan 12 joukkueen kaksinkertainen runkosarja (22 ottelua), jonka jälkeen sarja jaetaan ylempään (sijat 1-6)- ja alempaan (7-12) loppusarjaan. Nämä jatkosarjat pelataan myöskin kaksinkertaisena, joten varsinaisen runkosarjan lisäksi jatkosarjasta tulee jokaiselle joukkueelle 10 ottelua lisää, yhteensä siis otteluita tulee 32.

Lopulta kevään pudotuspeleihin selviää ylemmän jatkosarjan kaikki kuusi joukkuetta, joiden lisäksi alemmasta jatkosarjasta kaksi parasta lunastaa paikkansa pleijareissa. Lienee myös hyvä mainita, että runkosarjapisteet säilyvät joukkueiden mukana jatkosarjoihin.

Puolivälierät pelataan paras viidestä -systeemillä, kun taas välierät ja finaalit ratkotaan tietenkin paras seitsemästä -sarjoilla. Pronssin kohtalo ratkaistaan yhdellä pronssiottelulla, joka pelataan runkosarjassa paremmin sijoittuneen kotikentällä.

Korisliigan viimeiseksi, eli 12. sijoittunut putoaa seuraavaksi kaudeksi sarjaporrasta alemmas Divisioona A:han.

WILLIAM HILL 100€ ilmaisvetoLue ArvosteluPELAA>>18+. Säännöt ja ehdot voimassa | Pelaa vastuullisesti | Peluuri.fi | Evoke Gaming Ltd on MGA:n lisensoima: MGA/CRP/121/2006-01

Kärkikolmikko erottuu muista

1. Karhu Basket, Kauhajoki

Viime kaudella aivan ylivoimaiseksi mestariksi rallatellut Karhu Basket on ykkössuosikki nostamaan pokaalia myös alkavalla kaudella. Nyt vielä kun joukkue pääsee pelaamaan kotiottelunsa vihdoin oikealla uudella areenalla koulun liikuntasalin sijaan, odottaa vierailijoita entistäkin suurempi ja äänekkäämpi kotiyleisö.

Joukkueen kotimainen runko on pysynyt tähän kauteen lähdettäessä hyvin pitkälti samanlaisena, ainoana muutoksena Kalle Peltonen vaihtui selvästi parempaan pelaajaan, kun Korisliigaan paluun tekevä Daniel Dolenc saapuu vahvistamaan joukkuetta. Isoimpana palasena täytyy mainita upeat EM-kisat pelannut Henri Kantonen, joka tulee olemaan yksi sarjan parhaimmista pelaajista tällä kaudella ehjänä pysyessään.

Ulkomaalaisosastollakaan ei tapahtunut joukkueen onneksi täydellistä muutosta, sillä peräti kaksi viime kauden mestarijoukkueen isoa palasta solmi jatkosopimuksen Kauhajoelle. Nämä jatkajat ovat siis Lee Skinner ja Cameron Jones, joiden taso on varmasti kaikilla Korisliigaa seuraavilla tiedossa. Myös viime kaudella joukkueessa ihastuttanut kimmoisa sentteri Simeon Carter oli jo joukkueen palkkalistoilla, mutta kesällä sattuneen polvivamman seurauksena päädyttiin sopimus purkaa jo hyvissä ajoin ennen kauden alkua.

Uudet ulkomaalaisvahvistukset joukkueessa ovat Manny Patterson, Theo John, Kuany Kuany ja Jeffrey Crockett. Näistä viimeisimpänä mainitun miehen perässä Kauhajoki on ollut jo useampana vuotena peräkkäin ja nyt Rene Rougeaun lähdön myötä Crocketille avautui juuri sopiva paikka joukkueessa. Tosin treenimatsien tilastot eivät ole aivan toivotunlaisia olleet, joten nähtäväksi jää onko tässä kuitenkaan oikea palanen Karhulle.

Kauhajoki pelaa tälläkin kaudella europelejä FIBA Europe Cupissa, jonka takia se on varustautunut yhdellä ”ylimääräisellä” ulkomaanavulla. Nähtäväksi jää, miten Janne Koskimies peluuttaa näitä miehiä Korisliigassa. On mahdollisesti jo etukäteen päätetty, että esimerkiksi Patterson ei pelaa ollenkaan Korisliigaa muiden ollessa pelikuntoisia, tai sitten kierrätystä tapahtuu ottelusta toiseen.

Materiaaliltaan Karhu Basket lienee tälläkin kaudella se ykkösjoukkue liigassa. Tosin parin ulkomaalaisen otteet ovat harjoituspeleissä herättäneet pieniä kysymysmerkkejä, mutta tietäen Karhun taustavoimat ei ole mikään ongelma vaihtaa tarvittaessa näitä ukkoja parempiin pelaajiin nopeallakin aikataululla. Lisäksi Koskimies on osoittanut olevansa ehdoton huippuvalmentaja, joka saa hitsattua joukkueensa todella yhtenäiseksi.

Kokoonpano:

Mahdollinen avausviisikko:

  1. Cameron Jones 33v, 193cm
  2. Henri Kantonen 25v, 198cm
  3. Lee Skinner 30v, 198cm
  4. Jeffrey Crockett 31v, 201cm
  5. Theo John 24v, 206cm

Penkiltä:

  • Daniel Dolenc 29v, 205cm
  • Teemu Suokas 21v, 188cm
  • Manny Patterson 24v, 203cm
  • Severi Kaukiainen 24v 185cm
  • Kuany Kuany 28v, 201cm
  • Eero Innamaa 24v, 188cm
  • Miikka Marttinen 30v, 198cm
  • Joona Hakamaa 21v, 195cm

Valmennus:

  • Janne Koskimies
  • Risto-Matti Rousku

2. Helsinki Seagulls

Jo useana vuotena pettymään joutunut Seagulls on täksi kaudeksi joutunut vihdoin tekemään odotetun nuorennusleikkauksen, kun Petteri Koponen ja Shawn Huff löivät tossut naulaan ja Tuukka Kotti vaihtoi maisemaa. Toimettomaksi seura ei kuitenkaan jäänyt, vaan se naarasi useita uusia pelaajia riveihinsä, joista ehdottomasti kovimpana hankintana esiin täytyy nostaa Okko Järvi. Yhden ulkomailla vietetyn vuoden jälkeen Korisliigaan paluun tekevä Järvi tulee olemaan yksi koko sarjan parhaista kotimaisista pelaajista.

Viime kauden avainpelaajista joukkueessa jatkaa edelleen Lassi Nikkarinen, Antti Kanervo ja ikinuori Timi Heinonen. Lisäksi Seagullsin riveistä löytyy kasa nuoria pelaajia, mutta tämä edellä mainittu nelikko muodostanee enemmän pelaavan kotimaisten pelaajien ryhmän ottelusta toiseen.

Ulkomaalaiskvartetin muodostavat Rene Rougeau, Zena Edosomwan, Jeffrey Carrol Jr. ja Robert Hall. Erityisesti Rougeaun nappaaminen Kauhajoelta oli iso hauiksennäyttö Seagullsin johdolta, sillä kyseessä on ehdoton johtopelaaja aivan sarjan huipulta. Myös Hall on tuttu pelaaja aikaisemmilta kausilta niin Seagullsin kuin Kouvojenkin riveistä. Sen sijaan todella atleettinen korinaluspelaaja Edosomwan tulee aiheuttamaan ongelmia kaikille vastustajille kauden aikana. Hyvillä tehoilla Kanadassa ja G-Liigassa pelannut blokki- ja donkkikone on joukkueelle täsmähankinta, kunhan mies pääsee sinuiksi eurooppalaisen koripallon kanssa.

Seagullsin kokoonpano on paperilla varsin mainio. Sen kotimainen runko on Järven tulon myötä tulivoimainen, eikä jenkkivahvistuksissakaan ole samanlaisia epävarmuustekijöitä kuin aiemmin. Nuorempien pelaajien myötä joukkue on paljon aiempaa urheilullisempi, mikä mahdollistaa varmasti aktiivisemman ja nopeatempoisemman pelaamisen. Tämän kauden Seagulls on ennakkoon se kovin haastaja Karhulle.

Kokoonpano:

Mahdollinen avausviisikko:

  1. Lassi Nikkarinen 25v, 187cm
  2. Okko Järvi 26v, 193cm
  3. Jeffrey Carrol Jr. 28v, 198cm
  4. Rene Rougeau 36v, 198cm
  5. Zene Edosomwan 28v, 206cm

Penkiltä:

  • Henri Mennander 19v, 203cm
  • Elias Leskinen 20v, 199cm
  • Leevi-Matias Taimela 20v, 193cm
  • Timo Heinonen 41v, 198cm
  • Antti Kanervo 33v, 193cm
  • Sakari Laakso 25v, 194cm
  • Thomas Rönnholm 19v, 197cm
  • Markus Rautasalo 22v, 180cm
  • Robert Hall 27v, 193cm

Valmennus:

  • Jussi Laakso
  • Vesa Vertio

3. Salon Vilpas

Viime kauden hopeajoukkue Salon Vilpas täydentää ennakkoon alkavan kauden kärkitrion. Suurin muutos salolaisjoukkueessa tapahtui penkinpäässä, kun Jussi Savolainen korvaa Sami Toiviaisen päävalmentajana. Kotimaisten pelaajien osalta muutoksia joukkueessa ei ole tapahtunut, vaan viime kauden runko on pysynyt kasassa. Perttu Blomgren, Mikko Koivisto, Roope Ahonen, Juho Nenonen ja Riku Laine on sopiva sekoitus nuoruutta ja kokemusta, johon valmennus voi luottaa.

Ulkomaalaisten joukko sen sijaan on vaihtunut kokonaisuudessaan, kun myös monivuotinen luottomies Jeremiah Wood vaihtoi täksi kaudeksi maisemaa. Vilppaan ryhmästä löytyy yhteensä 5 amerikkalaista, joista Tyrell Carrol toimii niin sanottuna varamiehenä, jonka pääasiallinen pelipaikka löytynee farmijoukkue Perniön Urheilijoista.

Lähtökohtaisesti nämä vahvistukset vaikuttavat potentiaalisilta, mutta samalla todella kokemattomilta. Viidestä miehestä neljä on tulokaspelaajia suoraan yliopistosta, mikä lisää aina pieniä riskejä mahdollisia pelaajavaihdoksia ajatellen. Harjoituspeleissä Jalon Pipkins ei todennäköisesti ole suoriutunut Vilppaan johdon haluamalla tavalla ja hän onkin mahdollisesti potku-uhan alla, jos kauden alussa homma ei lähde kulkemaan.

Salolaisten ryhmä osoitti jo viime kaudella kykenevänsä haastamaan ajoittain Kauhajokea sarjan kärjessä, eikä se mahdotonta ole tälläkään kaudella. Suomalaiset ovat takuuvarmaa kauraa kunnossa pysyessään, mutta kuten sanottua jenkkien taso ei ole yhtä varmassa tiedossa. Jos vahvistukset osoittautuvat kaikki hyviksi, on Vilppaalla mahdollisuus taistella mestaruudesta tälläkin kaudella.

Kokoonpano:

Mahdollinen avausviisikko:

  1. Perttu Blomgren 21v, 195cm
  2. Mikko Koivisto 35v, 194cm
  3. Bo Hodges 24v, 198cm
  4. Isaiah Crawley 24v 201cm
  5. Keyshawn Feazell 24v, 206cm

Penkiltä:

  • Jalon Pipkins 24v, 193cm
  • Patrik Poutiainen 21v, 198cm
  • Juho Nenonen 35v, 202cm
  • Roope Ahonen 32v, 187cm
  • Onni Mäkynen 18v, 198cm
  • Tuukka Juntunen 18v, 193cm
  • Niilo Kärkkäinen 23v, 190cm
  • Riku Laine 25v, 197cm
  • Tyrell Carrol 22v, 180cm

Valmennus:

  • Jussi Savolainen
  • Jere Anttila
  • Teemu Rannikko
LEOVEGAS 100€ ilmaisvetoLue ArvosteluPELAA>>18+. Säännöt ja ehdot voimassa | Pelaa vastuullisesti | Peluuri.fi | LeoVegas Gaming plc on MGA:n lisensoima: MGA/CRP/237/2013
UNIBET 100€ talletusbonus 100€ astiLue ArvosteluPELAA>>18+. Säännöt ja ehdot voimassa | Pelaa vastuullisesti | Peluuri.fi | Trannel International Ltd. on MGA:n lisensoima: MGA/B2C/106/2000
PINNACLE Parhaat kertoimet ja korkeimmat panosrajatLue ArvosteluPELAA>>18+. Säännöt ja ehdot voimassa | Pelaa vastuullisesti | Peluuri.fi | Pinnacle on MGA:n lisensoima: MGA/CL2/1069/2015

Kärjen takana tasaista

4. Kataja Basket, Joensuu

Karhu Basketin ohella toinen euro-peleihin osallistuva joukkue tällä kaudella on Joensuun Kataja. Viime keväänä ensimmäiseltä kierrokselta yllättäen välieriin itsensä pelannut Kataja omaa nyt alkavalla kaudella kenties sen suurimman yllättäjän potentiaalin.

Joukkueen kokoonpano on uudistunut rajusti, sillä pelkästään uusia suomalaispelaajia nähdään Joensuussa neljä kappaletta. Tuomas Hirvonen, Thomas Exaucia, Sebastian Lindberg ja Teemu Knihtinen solmivat kesän aikana sopimukset Katajan kanssa, kun vastaavasti ainut lähtijä oli Valtteri Mervola. Katajan kotimaisten pelaajien pelaavan rotaation tulevat todennäköisesti muodostamaan uudet neljä kasvoa ja jo viime kaudella joukkueessa kolmosia naulannut Tomi Lommi.

Hirvonen saapuu saman pelipaikan pelaajana korvaamaan nuorta Mervolaa, minkä lisäksi muut uudet pelurit ovat viime kauteen verrattuna Katajalle pelkkää plussaa. Exaucian kyky suoriutua pääsarjatasolla on pieni kysymysmerkki, mutta Lindberg ja Knihtinen ovat varmoja roolipelaajia, jotka tulevat kellottamaan kaksinumeroisia peliaikoja illasta toiseen.

Vahvistusosastolta löytyy yksi tuttu nimi viime kaudelta, kun Rahlir Hollis-Jefferson jatkaa Kataja-paidassa. Mielenkiintoisin peluri lienee Nigerian maajoukkuepelaaja Amanze Egekeze, joka pelasi kesän maajoukkuepelejä hyvillä tehoilla. Viisikon täydentää amerikkalaiset Camron Reece, Christian Keeling ja Galin Smith, mutta on hyvin mahdollista, että aloittavaksi pelitekijäksi hankittu Keeling joudutaan vielä vaihtamaan uuteen pelaajaan. Mies on ilmeisesti kärsinyt kesän aikana nilkkavammasta ja otteet harjoitusotteluissa ovat olleet kovin vaatimattomia. Tosin Hirvonen on myös täysin kelpo valinta hoitamaan takamiehen tonttia aloitusviisikossa, joten nähtäväksi jää mitä Kataja lopulta tekee.

Katajan joukkue on todella urheilullinen ja heittovoimainen, joten siltä voi tällä kaudella odottaa nopeatempoista ja viihdyttävää koripalloa. Kotimaiset pelaajat ovat kokonaisuudessaan yhdet sarjan parhaita, joiden lisäksi ulkomaalaisista ainakin 3-4 vaikuttaa harjoitusotteluiden otteiden perusteella varsin päteviltä. Nyt Petri Virtasella on käytössään oikeasti kilpailukykyinen ryhmä, joka pitäisi pystyä raahaamaan taistelemaan keväällä mitaleista.

Kokoonpano:

Mahdollinen avausviisikko:

  1. Tuomas Hirvonen 26v, 181cm
  2. Tomi Lommi 26v, 194cm
  3. Rahlir Hollis-Jefferson, 31v, 198cm
  4. Amanze Egekeze 27v, 203cm
  5. Galin Smith 24v, 206cm

Penkiltä:

  • Joona Tuomala 25v, 197cm
  • Camron Reece 23v, 201cm
  • Sebastian Lindberg, 20v, 193cm
  • Robin Danes 21v, 197cm
  • Kalle Kuivalainen 17v, 183cm
  • Teemu Knihtinen 24v, 198cm
  • Thomas Exaucia 23v, 196cm
  • Christian Keeling 24v, 192cm

Valmennus:

  • Petri Virtanen
  • Teemu Turunen

5. KTP-Basket, Kotka

Katajan jälkeen toinen potentiaalinen yllättäjä tällä kaudella saattaa hyvinkin olla Kotkan KTP-Basket, joka varmasti haluaa tällä kertaa rynniä pudotuspelien ensimmäistä kierrosta pidemmälle, johon sen tie katkesi tylysti viime vuonna. Joukkue on kokenut joitakin muutoksia, mutta välttämättä ne eivät ole juurikaan haitaksi, vaan ehkä jopa päinvastoin.

Suurimman menetyksen KTP koki, kun huippukauden pelannut Remu Raitanen suuntasi pelaamaan ulkomaille. Korvaajaksi hankittiin mielenkiintoinen ja monelle tuntematon suomalaisnimi Mubashar Ali, joka pelasi viime kaudella Turkissa ja Perussa usean jenkeissä vietetyn yliopistovuoden perään. Alilla on pienoinen ongelmapelaajan leima, joten mielenkiinnolla jäädään odottamaan miten Kotkassa homma lähtee toimimaan. Ainakin pre-season -otteluiden perusteella tästä 213-senttisestä miehestä on KTP:lle kirjaimellisestikin iso apu.

Alin lisäksi kotimaisen pelaavan rotaation täydentää Juho-Matti Henttonen, Joonas Lehtoranta, Vili Nyman ja Topias Kuukkanen, joista Lehtorannan pelikunto aivan kauden alla on vielä epävarma. Jos hän ei ole ensimmäisissä matseissa mukana, niin luultavasti Joonas Timonen tulee saamaan jonkin verran vastuuta.

Jenkkinelikon muodostaa Brandon Sly, Brandon Tabb, Roydell Brown ja Jordan Giles. Brown on tuttu mies kotkalaisille viime jo viime kaudelta, mutta muut pelurit ovat ensimmäistä kertaa Suomessa. Kokenut, vain 180-senttinen Sly on mielenkiintoinen nimi, sillä sähäkkä takamies on tehnyt kovia tilastoja treenimatseissa. Harjoituskauden perusteella vahvistuksienkin osalta seuralla on kokonaisuudessaan pullat hyvin uunissa, eikä tarvetta pelaajavaihdoksille näillä näkymin ole.

Jos Roope Mäkelä saa tämän persoonia sisältävän ryhmän pelaamaan ja taistelemaan joukkueena molemmissa kenttäpäädyissä, on KTP kaiken järjen mukaan suht selvästi runkosarjan päätyttyä menossa ylempään jatkosarjaan. Kaiken mennessä nappiin jopa kolmospaikka saattaisi olla mahdollinen, mutta veikataan joukkueelle kuitenkin tässä vaiheessa sijaa viisi.

Kokoonpano:

Mahdollinen avausviisikko:

  1. Brandon Sly 33v, 180cm
  2. Topias Kuukkanen 30v, 180cm
  3. Jordan Giles 24v, 198cm
  4. Roydell Brown 24v, 198cm
  5. Mubashar Ali 25v, 213cm

Penkiltä:

  • Brandon Tabb 29v, 197cm
  • Matias Lanki, 18v, 180cm
  • Joonas Timonen 22v, 189cm
  • Vili Nyman 24v, 198cm
  • Juho-Matti Henttonen 26v, 202cm
  • Niko Mykrä, 18v, 189cm
  • Joonas Lehtoranta 28v, 194cm
  • Jasper Mussalo 18v, 182cm

Valmennus:

  • Roope Mäkelä
  • Kimmo Kujansivu
Bet2U 100% talletusbonus 300€ asti yksinoikeudella VAIN meiltä!Lue ArvosteluPELAA>>18+. Säännöt ja ehdot voimassa | Pelaa vastuullisesti | Peluuri.fi | Bet2U on Curacao eGaming lisensoima: 8048/JAZ2015-037

6. BC Nokia

Kaksi edellistä kautta enemmän tai vähemmän rikkonaisena ollut BC Nokia pyrkii tällä kaudella parantamaan aiemmista vuosista, ja eväät sillä löytyy siihen. Viime kaudella se jäi hyvin niukasti todella vajavaisella miehityksellä pudotuspelien ulkopuolelle, mutta nyt sen pitäisi jatkopeleihin kyetä.

Kotimaisten pelaajien osalta katseet kiinnittyy erityisesti kahteen pelaajaan, kapteeni Antero Lehtoon ja täksi kaudeksi Katajasta Nokialle siirtyneeseen Niko Mattilaan. Lehto on edelleen takuuvarma pelintekijä, mutta loukkaantumisherkän Mattilan kohdalla terveyshuolet saattavat aiheuttaa Nokialle ongelmia, sillä mies on hankittu pelaamaan isoa roolia.

Myös uusia tuttavuuksia Nokialla olevat Mikael Laihonen ja Kalle Peltonen täydentävät, yhdessä Antti Ahosen kanssa kieltämättä melko ohuen suomalaisrungon, etenkin kun Mattilan tapaan myös Laihonen on valitettavan tuttu näky loukkaantuneiden listalla. Tarvittaessa isompia minuutteja varmasti kykenee pelaamaan Hugo Boman, joka on U20-maajoukkuekesän aikana kehittynyt selvästi viime kauteen verrattuna.

Jenkkinelikko on kokonaisuudessaan uusia miehiä täynnä, sillä ketään heistä ole nähty aiemmin Suomessa. Urheilullinen Perrion Callandret ja Jonathan Stove vaikuttavat hyviltä hankinnoilta, mutta välttämättä samaa ei ainakaan vielä voi sanoa Xavier Fordista, eikä etenkään Alan Herndonista. Viimeinen treenimatsi sujui Fordilta jo kohtuu mallikkaasti, mutta täytyy pitää pienenä ihmeenä mikäli Herndon viipyy Nokialla edes jouluun saakka.

Kokenut Greg Gibson on ehdottomasti yksi sarjan parhaista valmentajista, joka on viime vuosina saanut joukkueistaan poikkeuksellisen paljon irti todella heikosta pelaajatilanteesta huolimatta. Nyt hänellä on käytössään aiempia kausia iskukykyisempi ryhmä, joka terveenä pysyessään kykenee realistisesti taistelemaan paikasta ylemmässä jatkosarjassa. Tosin jos loukkaantumisia tulee ja jenkkejä joudutan alkaa vaihtamaan enemmänkin, voi sijoitus yhtä hyvin romahtaa jopa Top-8:n ulkopuolelle.

Kokoonpano:

Mahdollinen avausviisikko:

  1. Antero Lehto 38v, 184cm
  2. Perrion Callandret 27v, 188cm
  3. Jonathan Stove 27v, 193cm
  4. Xavier Ford 29v, 203cm
  5. Mikael Laihonen 28v, 202cm

Penkiltä:

  • Alan Herndon 28v, 206cm
  • Antti Ahonen 21v, 202cm
  • Niko Mattila 28v, 192cm
  • Hugo Boman 20v, 200cm
  • Elias Sauramo 18v, 200cm
  • Kalle Peltonen 24v, 201cm

Valmennus:

  • Greg Gibson
  • Tanner Massey

7. Kouvot, Kouvola

Viime kauden runkosarjan suurin yllättäjä Kouvot lähtee alkavaan kauteen todella haastavasta tilanteesta. Loukkaantumisista ja jenkkivaihdoksista kärsinyt ryhmä lähtee varmasti tavoittelemaan paikkaa ylemmässä loppusarjassa, mutta saa nähdä millä kokoonpanolla he lopulta pääsevät suurimman osan kaudesta pelaamaan.

Viime kauden tapaan Kouvot lähtee tähän kauteen kahdella kotimaisella sentterillä, kun Hannes Pöllä ja Ilmari Toikkanen jatkavat Kouvolassa. Aloittava sentteri Pöllä on kuitenkin tällä hetkellä loukkaantuneena ja hän tulee olemaan jokusen ottelun kauden alusta sivussa, mutta viimeistään lokakuun lopussa miehen pitäisi olla pelikunnossa.

Suomalaisista joukkueen jätti Tuomas Hirvonen ja riveihinsä se sai hankittua Emil Uotilan. Tämä vaihto on Kouvoille varsin miinusmerkkinen, sillä niin iso osa joukkueen identiteettiä oli Hirvosen pelinjohtaminen, eikä aivan toista pelipaikkaa pelaava Uotila ole vielä isojen minuuttien mies liigassa.

CASUMO 100% talletusbonus 100€ astiLue ArvosteluPELAA>>18+. Säännöt ja ehdot voimassa | Pelaa vastuullisesti | Peluuri.fi | Casumo Services Limited on MGA:n lisensoima: MGA/CRP/217/2012

Muut kotimaisen osaston pelaajat ovat nuoret 2002 syntyneet Joel Mäntynen, Aarni Korkiatupa ja Teemu Kristeri. Tähän listaan kuuluisi myös luonnollisesti joukkueen kapteeni ja Pöllän ohella merkittävin suomalaispelaaja Henri Permanto, mutta hän koki järkyttävän polviloukkaantumisen viimeisessä treenimatsissa ennen kauden alkua. Mitään tiedotetta miehen vammasta tai toipumisennusteesta ei ole toistaiseksi kerrottu, mutta mitä todennäköisimmin ainakaan tällä kaudella Permantoa ei kentällä nähdä.

Kouvot on myös joutunut pyöräyttämään jenkkirulettia jo ennen kauden alkua, kun kovilla odotuksilla joukkueeseen hankittu Eli Scott passitettiin takaisin kotimaahansa puretun sopimuksen kera vain yhden pelatun treenimatsin jälkeen. Lisäksi Kouvot ilmoitti, että pienestä jalkavaivasta kärsinyt John Meeks palasi henkilökohtaisten syiden takia Yhdysvaltoihin, mutta tämän hetken tiedon mukaan mies on kuitenkin jollain aikataululla tulossa takaisin.

Kahden kotimaisen pelurin ollessa telakalla, yksien jenkkipotkujen ja yhden äkillisen visiitin kotimaahansa ottaneen amerikkalaisen myötä oli Kouvot pakotettu hankkimaan jo kauden kuudennen ulkomaanvahvistuksensa. Josh Anderson liittyi pikahälytyksellä joukkueen vahvuuteen koko kauden mittaisella sopimuksella. Muut tällä hetkellä Kouvolassa olevat ulkomaanavut ovat Deshon Taylor, Quan Jackson ja Austin Butler. Taylor on Kouvoille tuttu mies jo viime kaudelta. Hän paukutti kovia tehoja siihen asti, kunnes hänet ostettiin loppukaudeksi Unkarin pääsarjaan.

Jackson ja Butler ovat tulokaspelaajia, mutta harjoituskauden perusteella molemmat ovat ilmeisen hyviä hankintoja ja kypsiä pelaajia. Erityisesti sähäkkä Jackson muodostaa todella pelottavan pienten pelaajien puolustuskaksikon yhdessä Taylorin kanssa.

Ilman tämän hetkisiä ongelmia Kouvot olisi helppo sijoittaa ylemmäs, mutta epävarmuudet parin vahvistuksen ympärillä ja erityisesti Permannon loukkaantuminen laskee joukkueen sijoitusta. Korisliigan parhaaksi valmentajaksi valittu Jyri Lehtonen on aiemminkin kyennyt hallitsemaan repaleista joukkuetta, josta lisäksi usein nousee uusi nuori isoihin saappaisiin hyvällä menestyksellä. Olettaen, että Pöllä palaa joukkueen vahvuuteen odotetussa aikataulussa ja amerikkalaisten tilanne saadaan stabiloitua, tulee tämän vuoden Kouvot kaikesta huolimatta pelaamaan pudotuspeleissä.

Kokoonpano:

Mahdollinen avausviisikko:

  1. Deshon Taylor 26v, 188cm
  2. Quan Jackson 25v, 193cm
  3. Austin Butler 23v, 196cm
  4. Josh Anderson 24v, 198cm
  5. Hannes Pöllä 24v, 211cm

Penkiltä:

  • John Meeks 23v, 198cm
  • Emil Uotila 22v, 198cm
  • Joel Mäntynen 20v, 199cm
  • Aarni Korkiatupa 20v, 198cm
  • Teemu Kristeri 20v, 195cm
  • Ilmari Toikkanen 26v, 207cm

Valmennus:

  • Jyri Lehtonen
  • Antti Hurri

8. Kobrat, Lapua

Lapuan Kobrilta on jo pitkään odotettu nappikautta, mutta sen otteet ovat vuodesta toiseen mollivoittoisia. Viime kaudella Kobrien kausi päättyi jälleen isoon pettymykseen, kun lopputuloksena oli runkosarjan 10. sija. Tällä kaudella parempaa lienee luvassa, mutta kuuta taivaalta lapualaisjoukkueelta ei kannata turhaan odottaa.

Ville Turjan luotsaama ryhmä on pysynyt kotimaisten pelaajien osalta samana, ainoana muutoksena Atte Perttu on liittynyt joukkueen vahvuuteen. Kobrat on rakennettu hyvin pitkälti pelinrakentaja Antto Nikkarisen ympärille, jonka lisäksi isoja minuutteja suomalaisista tulee pelaamaan Henry Boyd, Juho Lehtoranta ja Chrysostom Chukwuma.

Koko amerikkalaisnelikko koostuu kokonaan uusista tuttavuuksista, joista ehdottomasti mielenkiintoisin nimi 25-vuotias takamies KJ Jackson. Hän on pelannut kaksi edellistä kautta mainioilla tehoilla kovassa Romanian pääsarjassa, ja hänen onkin uumoiltu olevan ennakkoon kenties tämän korisliigakauden paras vahvistus. Jacksonin lisäksi muut jenkit ovat Denzel Livingston, Eric Adams Jr ja Danny Pippen II.

Kokonaisuudessaan Kobrilla vaikuttaa olevan jälleen kerran todella kova ulkomaalaiskvartetti, mutta nähtäväksi jää, saako joukkueen valmennus näitä ukkoja pelaamaan niin sanotusti logolle ilman sen suurempia sooloiluja. Aiempina vuosina Lapualla on valitettavan usein nähty kovia yksilöitä, joiden halu pelata joukkueena on kuitenkin ollut varsin olematonta.

Kobrien haaste tulee jälleen olemaan materiaalin kapeus, sillä jo yksikin runkopelaajan loukkaantuminen hankaloittaa sen pelaamista merkittävästi. Lisäksi Turjan alaisuudessa Kobrat ei ole pelannut yhtenäkään kautena kurinalaista ja kollektiivista peliä, eikä tämäkään kausi luultavasti tuo siihen muutosta. Amerikkalaisten pelatessa hyvän kauden voi lapualaisjoukkue yltää rimaa hipoen pudotuspeleihin, mutta ylemmästä jatkosarjasta lienee turha haaveilla.

Kokoonpano:

Mahdollinen avausviisikko:

  1. Antto Nikkarinen 31v, 185cm
  2. KJ Jackson 25v, 188cm
  3. Denzel Livingston 29v, 195cm
  4. Danny Pippen II 25v, 206cm
  5. Eric Adams Jr 27v, 203cm

Penkiltä:

  • Juho Lehtoranta 33v, 195cm
  • Henry Boyd 23v, 178cm
  • Jussi Turja 32v, 194cm
  • Chrysostom Chukwuma 25v, 190cm
  • Atte Perttu 32v, 202cm
  • Justus Kilpinen 29v, 193cm

Valmennus:

  • Ville Turja
  • Nebojsa Dimic

9. Lahti Basketball

Lahti Basketballin viime kausi oli alusta saakka melkoista vuoristorataa, joka lopulta päättyi putoamiseen pudotuspelien avauskerroksella Kauhajokea vastaan. Oli autokolaria, jenkkirulettia ja lukuisia loukkaantumisia, joihin nähden pleijaripaikkaa voi pitää jokseenkin plusmerkkisenä tuloksena. Tähän kauteen lähdettäessä tiedossa ei ole juurikaan parempaa.

Lahden kotimainen runko on pysynyt hyvin pitkälti samana, valitettavana muutoksena Ville Karvonen päätti yllättäen ripustaa tossut naulaan ja Ali Ahola siirtyi sarjaporrasta alemmas, joten pari aukkoa joukkueeseen jäi. Eemi Luukkonen, Arttu Saarijärvi, Henri Ventoniemi, Erik Sajantila ja Ricky Waxlax muodostavat varsin laajan kotimaisten pelaajien rotaation-Tähän löytyy vielä lisänä ainut uusi kasvo Ville Tolonen, joten mistään pelaajapulasta Lahdessa ei tarvitse puhua. Nämä pelaajat eivät kuitenkaan ole mitään sarjan kärkikastia, minkä lisäksi ainakin Saarijärvi ja Ventoniemi ovat melkoisen loukkaantumisherkkiä yksilöitä.

Ulkomaalaisvahvistukset ovat kaikki uusia tuttavuksia Suomen maaperällä. Nelikon muodostavat takamiehet Devon Thomas ja Michael Ertel sekä laiturit Trejon Jacob ja Karl Gamble. Näistä Thomasin pelikunto on kysymysmerkki, sillä mies ei ole pelannut yhdessäkään harjoitusottelussa. Ilmeisesti mistään vakavasta vammasta ei kuitenkaan ole kysymys kun hän yhä joukkueen vahvuudessa on. Isossa kuvassa vahvistukset ovat ihan ok tasoa, mutta mitään tähtiloistoa heiltä ei ole odotettavissa. Etenkään jos Thomas ei ole alkukaudesta pelikunnossa, voi Lahdella olla vaikeaa.

Joukkuetta luotsaava Pieti Poikola on meritoitunut valmentaja, mutta Lahden peräsimessä hän ei ole onnistunut odotetulla tavalla. Joukkueet on rakennettu kaudesta toiseen heikosti, eikä sopivaa pelitapaa ole tahtonut löytyä. Menestystä Lahden nykyisessä korishistoriassa ei ole tullut, eikä sitä ole tulossa tälläkään kaudella. Pudotuspelipaikka alemman jatkosarjan kautta on ehdoton maksimisuoritus tämän kauden LaBalle.

Kokoonpano:

Mahdollinen avausviisikko:

  1. Devon Thomas 28v, 188cm
  2. Michael Ertel 23v, 188cm
  3. Trejon Jacob 24v, 195cm
  4. Karl Gamble 26v, 206cm
  5. Henri Ventoniemi 27v, 207cm

Penkiltä:

  • Arttu Saarijärvi 26v, 200cm
  • Eemi Luukkonen 20v, 200cm
  • Eetu Lähdetniemi 22v, 206cm
  • Ville Tolonen 19v, 192cm
  • Mirko Laitinen 22v, 192cm
  • Erik Sajantila 21v, 195cm
  • Roi Byman 25v, 197cm
  • Jan-Viljam Homanen 20v, 193cm
  • Ricky Waxlax 23v, 194cm

Valmennus:

  • Pieti Poikola
  • Tom Cooman

Kuka hakee vauhtia divarista?

10. Tampereen Pyrintö

Pyrintö löytyy meidän arviomme mukaan ehkä hieman yllättäen näinkin alhaalta. Miikka Sopasen käskyttämä ryhmä jäi viime keväänä pudotuspelien avauskierrokselle ja sitä parempi tulos alkavalla kaudella olisi jättiyllätys.

Tamperelaisten kotimaisen osaston muodostavat samat herrat, kuin viime kaudellakin. Joukkueen kapteeni Osku Heinonen jakaa suurimman osan vastuusta yhdessä Lassi Kilpisen ja Tomas Pihlajamäen kanssa. Pienempiä minuutteja tulee Panu Peltokankaan ja Valtteri Leppäsen isäksi omille junioreille. Tämä kokoonpano on varsin hajuton ja mauton eikä se sisällä mitään tähtiloistoa. Pyrintö oli todennäköisesti loppuun asti Shawn Hopkinsin ja Topias Palmin perässä, mutta nämä molemmat herrat löysivät pelipaikan samasta joukkueesta Romaniasta.

Jobinpostia Pyrintö sai jo kesällä, kun amerikkalainen korisliigaveteraani David Gonzalvez ilmoitti lopettamisestaan. Miehellä olisi ollut joukkueessa edelleen iso rooli kentällä ja sen ulkopuolella pelaajana ja johtajana, joten jollekin olisi nyt todella isot saappaat täytettävänä. Nyt Pyrintö lähtee kauteen neljällä amerikkalaisella, joista kolme on ensimmäisen vuoden rookie-pelaajia. Tamperelaisten onneksi seurajohto sai viime hetkillä naarattua riveihinsä viime kauden Korisliigan korikuninkaan Ike Smithin. Hänet hankittiin jo ennen kauden alkua potkut saaneen Airen Brooksin tilalle.

Kolme rookie-jenkkiä on iso, mutta varmasti tietoinen riski. On epätodennäköistä, että kaikki heistä sopeutuisivat heti Eurooppalaiseen koripalloon ja esimerkiksi Suomen karuihin olosuhteisiin. Harjoitusottelut eivät ole ilmeisesti vakuuttaneet juuri kenenkään osalta, joten lienee todennäköistä että jonkinlaista liikehdintää Pyrinnön vahvistusosastolla nähdään vielä uudelleenkin.

Pyrinnöllä tuntuu tällä hetkellä olevan jostain syystä melko hengetön vaihe. Pelit eivät ole sujuneet viime kausina toivotunlaisesti, minkä lisäksi yleisö ei löydä hallille ja katsomo ammottaa puoliksi tyhjyyttään. Tällä kaudella sukellus saattaa syventyä entisestään, sillä kokoonpano vaikuttaa varsin heikolta useampaa jenkkiä myöten. Joukkue jäänee pudotuspelien ulkopuolelle, mutta säilyttänee kuitenkin sarjapaikkansa.

Kokoonpano:

Mahdollinen avausviisikko:

  1. LJ Thorpe 23v, 196cm
  2. Ike Smith 25v, 193cm
  3. Osku Heinonen 30v, 194cm
  4. Dayonte Jennings 25v, 206cm
  5. Jaquan Lawrence 23v, 206cm

Penkiltä:

  • Tomas Pihlajamäki 22v, 194cm
  • Valtteri Leppänen 25v, 187cm
  • Lassi Kilpinen 29v, 185cm
  • Roni Ahvenjärvi 20v, 197cm
  • Panu Peltokangas 30v, 201cm
  • Arttu Pitkänen 19v, 194cm
  • Kion Williams 19v, 186cm

Valmennus:

  • Miikka Sopanen
  • Damon Williams
  • Santeri Liljeberg

11. Tapiolan Honka, Espoo

Tapiolan Honka nousi vihdoin pitkän odotuksen jälkeen takaisin pääsarjatasolle, kun se voitti viime keväänä komealla tavalla Divisioona A:n finaalisarjan Torpan Poikia vastaan otteluvoitoin 3-2 oltuaan jo 0-2 tappiolla. Liikoja siltä ei kannata alkavalla kaudella odottaa, mutta yhteen tai kahteen voittoon se ei missään nimessä tule tyytymään.

Alun perin Hongan piti lähteä tähän kauteen pääasiassa omilla junioreilla, jotka hoitivat joukkueelle sarjapaikan korkeimmalta sarjatasolta täksi kaudeksi voittamalla keväällä divarin. Toisin kuitenkin kävi, sillä lopulta espoolaisjoukkue hankki riveihinsä Valtteri Mervolan, Max Besselinkin, Carl Lindbomin sekä kokeneen Tuukka Kotin. Tämä ratkaisu tuntuu hieman oudolta niitä seuran omia pelaajia kohtaan, joiden piti ensimmäisten suunnitelmien mukaan saada reilusti vastuuta. Kilpailullisesti nämä hankinnat olivat kuitenkin varmasti hyviä päätöksiä.

Monien suomalaisten hankintojen johdosta Honka päätyi lopulta hankkimaan vain kolme amerikkalaisvahvistusta. Rookie-pelaajat Khalyl Waters ja Adrien Lawson Jr ovat ilmeisesti varsin keskinkertaisia, joita tuskin myöskään on hinnalla pilattu. Hieman kokeneempi 27-vuotias Malcom Duvivier sen sijaan vaikuttaa oikeasti hyvältä hankinnalta, joka saattaa voittaa omilla suorituksillaan Hongalle tärkeitä yksittäisiä pelejä.

Hongan suomalaisrunko on mielenkiintoinen sekoitus kokemusta ja nuoruutta, joka on sarjan mittapuulla ehkä jopa parempaa keskitasoa. Ulkomaalaisten suhteen joukkue antaa kuitenkin reilusti tasoitusta, mikä laskee sen ennakko-odotuksia selvästi. Me kuitenkin luotamme siihen, että Honka kykenee voittamaan riittävän määrän otteluita, jotta se nähdään pääsarjatasolla myös ensi kaudellakin entistä valmiimpana ja iskukykyisempänä.

Kokoonpano:

Mahdollinen avausviisikko:

  1. Valtteri Mervola 20v, 185cm
  2. Malcom Duvivier 27v, 190cm
  3. AJ Lawson 25v, 194cm
  4. Max Besselink 20v, 202cm
  5. Carl Lindbom 31v, 206cm

Penkiltä:

  • Khalyl Waters 24v, 196cm
  • Daniel Källström 18v, 200cm
  • Markus Hyytiäinen 20v, 191cm
  • Matias Rissanen 19v, 200cm
  • Tuukka Kotti 41v, 205cm
  • Topi Halme 26v, 196cm
  • Iiro Tuomi 20v, 201cm
  • Riku Korhonen 18v, 192cm
  • Aamos Laavainen 19v, 204cm
  • Saku Korhonen 20v, 199cm
  • Samppa Mäki 21v, 193cm

Valmennus:

  • Aapo Hienonen
  • Hussan Dassouki

12. Korihait, Uusikaupunki

Viime kaudella hyvin täpärästi sarjassa säilynyt Uudenkaupungin Korihait lähtee alkavaan kauteen jälleen kerran tavoitteenaan vain pysyä pääsarjatasolla. Joukkue on ollut nyt kolmesti peräkkäin putoamisvaarassa. Ensin Korihaiden onneksi kausi katkesi koronaan, joten kukaan ei pudonnut sarjasta.

Toisella kerralla sen sijaan divarista ei ollut halukkaita nousijoita, mutta viime keväänä se pelasti itse itsenä huikealla loppukirillä. Uudella valmentajalla Tero Vasellilla on käytössään ainakin tällä hetkellä yhtä heikko rosteri kuin aiempinakin kausina, eikä Uudessakaupungissa tarvitse tänäkään vuonna mistään menestyspaineista kärsiä.

Trey Niemi, Mikael Aalto ja Joni Herrala ovat uusia suomalaisnimiä joukkueen vahvuudessa tällä kaudella, kun vastaavasti se menetti Atte Pertun ja hyvän kauden pelanneen Sebastian Lindbergin. Alkavalla kaudella viime kauden tapaan peliä pyörittää liigalegenda Bojan Sarcevic, jonka ympärille tämän vuoden joukkue on pyritty rakentamaan. Aalto, Niemi ja Herrala muodostavat todennäköisesti Korihaiden sen kotimaisten pelaajien joukon, joka kellottaa eniten peliaikaa. Joitain minuutteja tulee myös nuoremmille pelureille, mutta mitään tuloksen tekemistä heiltä ei voi odottaa.

Korihait sai alun perin hyvissä ajoin hankittua kaikki neljä ulkomaanvahvistustaan, jotka ovat ehtineet harjoitella joukkueen mukana jo hyvän tovin. Kovin suorittaja heistä ennakkoon on kokenut amerikkalainen Quin Cooper, joka tuo tärkeää scorausvoimaa etenkin kolmoskaaren takaa haipaidoille.

Isoja kysymysmerkkejä voi asettaa kahden vahvistuksen kohdalle, sillä laiturit Nick Stampley ja Grant Audu ovat alisuorittaneet pahasti odotuksiin nähden harjoitusotteluissa. Mitään tiedotetta Korihailta ei ole tullut ulos, mutta hallitonttujen kertomien huhujen mukaan nämä kaksi herraa oltaisiin laittamassa, tai ollaan jo laitettu kotimatkalle. Piti nämä huhut paikkaansa tai ei, niin jotain muutoksia joukkueen kokoonpanoon lienee tulossa lähes varmasti.

Materiaaliltaan Korihaiden joukkue näyttää nyt kauden alun kynnyksellä olevan sarjan heikoin. Joukkueelle on helppo ennustaa hyvin vaikeaa alkukautta, etenkin jos se antaa tasoitusta joko nykyisten jenkkien tasossa tai mahdollisten potkujen toteutuessa jopa niiden lukumäärässä. Jos joukkue ei onnistu naaraamaan riveihinsä todellisia nappihankintoja, on se hyvin lähellä sarjan jumbosijaa ja putoamista taas tälläkin kaudella.

Kokoonpano:

Mahdollinen avausviisikko:

  1. Bojan Sarcevic 34v, 190cm
  2. Trey Niemi 25v, 185cm
  3. Quin Cooper 31v, 197cm
  4. Nick Stampley 23v, 198cm
  5. Prince Oduro 25v, 203cm

Penkiltä:

  • Aamos Nikula 19v, 178cm
  • Tommi Lehtonen 19v, 187cm
  • Joni Herrala 28v, 192cm
  • Jaakko Lahti 25v, 185cm
  • Manuel Barnes 30v, 198cm
  • Grant Audu 24v, 196cm
  • Akseli Arvonen 18v, 187cm
  • Mio Hyvönen 19v, 180cm
  • Elmo Eräkangas 20v, 198cm
  • Mikael Aalto 28v, 208cm

Valmennus:

  • Tero Vasell
  • Setumo Bodibe

Yhteenveto

Kokonaisuudessaan tämän kauden Korisliiga tulee olemaan mielenkiintoinen sen tasaisuuden ja verrattain oikeasti hyvän tason vuoksi.

Ennakkoon voi olettaa, että kolme kovaa erottautuu runkosarjassa muista, mutta sijat 4-9 voivat käydä todella kovaa kamppailua jatkosarjan paikoista, kun samalla yksi näistä jää kokonaan ilman pudotuspelipaikkaa.

Häntäpäässäkin tullaan käymään luultavasti loppuun saakka tiukkaa kamppailua, eikä sarjasta löydy yhtään selvää heittopussia, vaikka Korihaiden tilanne juuri tällä hetkellä hieman pahalta näyttääkin.

BETHARD 100% talletusbonus 100€ astiLue ArvosteluPELAA>>18+. Säännöt ja ehdot voimassa | Pelaa vastuullisesti | Peluuri.fi | Bethard Group Limited on MGA:n lisensoima: MGA/B2C/312/2015
FASTBET 100% talletusbonus 100€ astiLue ArvosteluPELAA>>18+. Säännöt ja ehdot voimassa | Pelaa vastuullisesti | Peluuri.fi | Bethard Group on MGA:n lisensoima: MGA/B2C/312/2015
888 SPORT 100% talletusbonus 100€ astiLue ArvosteluPELAA>>18+. Säännöt ja ehdot voimassa | Pelaa vastuullisesti | Peluuri.fi | Virtual Digital Services Limited on MGA:n lisensoima: MGA/CRP/543/2018
BET365 50€ ilmaisvetoLue ArvosteluPELAA>>18+. Säännöt ja ehdot voimassa | Pelaa vastuullisesti | Peluuri.fi | Hillside (Sports) ENC on MGA:n lisensoima: MGA/B2C/531/2018
CASUMO 100% talletusbonus 100€ astiLue ArvosteluPELAA>>18+. Säännöt ja ehdot voimassa | Pelaa vastuullisesti | Peluuri.fi | Casumo Services Limited on MGA:n lisensoima: MGA/CRP/217/2012
ETUSIVU
VIHJEET
BONUKSET
HAE

125% talletusbonus 125€ asti vain meiltä! Vain 4x kierrätys!

Weltbet tarjoaa meidän lukijoille yksinoikeudella 125% talletusbonuksen 125€ asti vedonlyöntiin! Bonuskoodi: sport2